นักวิจัยให้ความกระจ่างเกี่ยวกับชีวิตลึกลับของนาร์วาฬ

นาร์วาฬเป็นสิ่งมีชีวิตที่เข้าใจยากที่สุดในมหาสมุทร โดยใช้ชีวิตส่วนใหญ่อยู่ในน้ำลึกที่ห่างไกลจากฝั่ง แต่งานวิจัยที่นำเสนอในที่ประชุม Ocean Sciences ในวันจันทร์นี้อาจทำให้กระจ่างเกี่ยวกับสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมในทะเลที่ลึกลับเหล่านี้

 

งานวิจัยใหม่แสดงให้เห็นว่านาร์วาลอาจชอบรวมตัวกันใกล้กับฟยอร์ดธารน้ำแข็งที่มีลักษณะเฉพาะซึ่งมีชั้นน้ำแข็งหนาและกิจกรรมการหลุดจากลูกต่ำถึงปานกลาง ซึ่งภูเขาน้ำแข็งจะแตกออกไม่บ่อยนัก ดูเหมือนว่านาร์วาลชอบน้ำจืดที่ไหลออกมาจากธารน้ำแข็งที่สงบนิ่งและสงบนิ่งอยู่เหนือกระแสน้ำที่ไหลบ่าซึ่งเต็มไปด้วยตะกอนซึ่งถูกปล่อยออกมาจากธารน้ำแข็งที่แอคทีฟมาก

 

การค้นพบนี้สามารถช่วยให้นักวิทยาศาสตร์เข้าใจมากขึ้นอีกเล็กน้อยเกี่ยวกับนาร์วาฬที่เข้าใจยากและวิธีการที่สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมในทะเลเหล่านี้อาจมีขึ้นในสภาพอากาศที่เปลี่ยนแปลง

 

Kristin Laidre นักวิทยาศาสตร์จากมหาวิทยาลัยวอชิงตันในซีแอตเทิลกล่าวว่า “สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมในทะเลอาร์กติกเป็นตัวบ่งชี้ที่ดีของการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ เพราะพวกมันมีความเชี่ยวชาญเป็นพิเศษ” ซึ่งจะนำเสนองานวิจัยในวันจันทร์ที่ 2018 Ocean Sciences Meeting ซึ่งได้รับการสนับสนุนจากสมาคม สำหรับ Sciences of Limnology and Oceanography, The Oceanography Society และ American Geophysical Union “พวกมันถูกปรับให้เข้ากับสภาพแวดล้อมที่เฉพาะเจาะจง ดังนั้นจึงเป็นสายพันธุ์ที่ดีว่าการเปลี่ยนแปลงทางกายภาพที่นักวิทยาศาสตร์จำนวนมากกำลังบันทึกในแถบอาร์กติกสามารถสะท้อนให้เห็นทั่วทั้งระบบนิเวศได้อย่างไร”

นักวิทยาศาสตร์รู้ว่านาร์วาฬใช้เวลาอยู่ที่แนวหน้าของธารน้ำแข็งในกรีนแลนด์ในช่วงฤดูร้อน ซึ่งเป็นจุดที่มีสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมในทะเล นกทะเล และปลา แต่พวกเขาไม่รู้ว่าทำไมนาร์วาฬถึงมีความสัมพันธ์กับธารน้ำแข็งเหล่านี้

เพื่อให้เข้าใจมากขึ้นว่าวาฬนาร์วาฬชอบลักษณะใดในธารน้ำแข็ง Laidre และเพื่อนร่วมงานของเธอใช้ข้อมูลจากนาร์วาฬ 15 ตัวที่ติดตั้งเครื่องบันทึกซึ่งติดตามการเคลื่อนไหวของสัตว์แต่ละตัวในช่วงสี่ปีในปี 1990 และ 2000 ใน Melville Bay ของกรีนแลนด์ที่ซึ่ง narwhals รวมตัวกันในฤดูร้อน พวกเขารวมข้อมูลนี้กับข้อมูลเกี่ยวกับธารน้ำแข็งในอ่าวเมลวิลล์ในช่วงเวลาเดียวกัน

 

นักวิจัยได้ตรวจสอบว่านาร์วาฬมีพฤติกรรมอย่างไรในธารน้ำแข็ง และรวบรวมข้อมูลเกี่ยวกับคุณสมบัติทางกายภาพของธารน้ำแข็งแต่ละแห่งเพื่อสร้างแบบจำลองพฤติกรรมนาร์วาฬและกระตุ้นความพึงพอใจของสัตว์ต่างๆ

 

“Narwhals ชอบกำแพงน้ำแข็งขนาดใหญ่ที่เคลื่อนตัวช้าๆ ที่ซึ่งสภาพยังสงบและเงียบสงบ แทนที่จะเป็นน้ำที่ไหลบ่าและความวุ่นวาย” Laidre กล่าว

 

นักวิจัยไม่รู้ว่าทำไมนาร์วาฬถึงชอบธารน้ำแข็งเหล่านี้ พวกเขาคิดว่าน้ำจืดอาจทำให้สัตว์ทะเลตัวเล็ก ๆ ที่เป็นอาหารของปลาตกใจได้ นอกจากนี้ นาร์วาฬยังเป็นญาติสนิทของวาฬเบลูก้าด้วย ซึ่งหาน้ำจืดในฤดูร้อนเพื่อลอกผิวหนังของพวกมันด้วย และมีความเป็นไปได้ที่บริเวณหน้าธารน้ำแข็งจะมีสิ่งที่คล้ายกันเกิดขึ้น Laidre กล่าว

 

Laidre และเพื่อนร่วมงานของเธอกำลังทำการวิจัยเพิ่มเติมโดยใช้เครื่องมือร่วมกันที่แนวหน้าของธารน้ำแข็ง การตรวจสอบเสียง และกล้องบนบกเพื่อรวบรวมข้อมูลตลอดทั้งปีเกี่ยวกับวาฬนาร์วาล เพื่อทำให้กระจ่างเพิ่มเติมว่าคุณสมบัติทางกายภาพของฟยอร์ดน้ำแข็งมีอิทธิพลต่อการเกิดนาร์วาลอย่างไร ความอุดมสมบูรณ์สัมพัทธ์ และพฤติกรรมทางเสียง

 

นอกจากนี้ Laidre กำลังทำงานในโครงการที่จะใช้นาร์วาลที่มีเครื่องมือวัดเพื่อตรวจสอบพื้นทะเลและวัดอุณหภูมิของน้ำทะเล การวิจัยจะช่วยให้นักวิทยาศาสตร์เข้าใจการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศในแถบอาร์กติกที่สูงขึ้น Laidre กล่าว

 

‘ยูนิคอร์นแห่งท้องทะเล’ – เรื่องขนาดสำหรับการเลือกเพศ

ขนนกยูงที่ฉูดฉาด กวางเขากวางฟุ่มเฟือย และกรงเล็บกั้งอันทรงพลังเป็นเพียงตัวอย่างเล็กๆ น้อยๆ ของความสุดโต่งของสัตว์ที่อวดดีซึ่งใช้แข่งขันและดึงดูดคู่ชีวิต ซึ่งเป็นกระบวนการที่เรียกว่าการคัดเลือกทางเพศ

 

ต้องขอบคุณ Zackary Graham นักวิจัยจากมหาวิทยาลัยแห่งรัฐแอริโซนาและเพื่อนร่วมงานของเขา เราสามารถเพิ่ม “ยูนิคอร์นแห่งท้องทะเล” นาร์วาลลงในรายชื่อได้

 

“โดยทั่วไปแล้ว ฉันสนใจเรื่องการเลือกเพศ ซึ่งมีหน้าที่สร้างลักษณะเฉพาะทางชีววิทยาที่บ้าที่สุด ในฐานะนักชีววิทยาด้านวิวัฒนาการ ฉันพยายามทำความเข้าใจว่าทำไมสัตว์บางชนิดถึงมีลักษณะที่แปลกประหลาดเหล่านี้ และทำไมสัตว์บางตัวถึงไม่มี” เกรแฮม นักศึกษาปริญญาเอกจาก School of Life Sciences ของ ASU กล่าว

ความสุดโต่งของสัตว์ที่อวดดีมักใช้เพื่อแย่งชิงและดึงดูดคู่ครอง กระบวนการที่เรียกว่าการคัดเลือกทางเพศ ต้องขอบคุณ Zackary Graham นักวิจัยจากมหาวิทยาลัยแห่งรัฐแอริโซนาและเพื่อนร่วมงานของเขา เราสามารถเพิ่ม “ยูนิคอร์นแห่งท้องทะเล” นาร์วาลลงในรายชื่อได้ พวกเขาพบว่างาตัวผู้สามารถมีความยาวงามากกว่า 4 เท่า (ตัวผู้ขนาดเดียวกันสามารถมีงาได้ตั้งแต่ 1.5 ฟุตถึง 8.2 ฟุต) หากตัวผู้ที่มีคุณภาพสูงสุดผลิตและประดับงาที่ใหญ่ที่สุด งานั้นก็น่าจะเป็นสัญญาณบ่งบอกคุณภาพอย่างตรงไปตรงมาสำหรับตัวเมียหรือตัวผู้

“วิธีหนึ่งที่เราพยายามทำความเข้าใจลักษณะเหล่านี้คือการดูที่สัณฐานวิทยา หรือขนาดและรูปร่างของพวกมัน ฉันเริ่มหมกมุ่นอยู่กับการพยายามนึกถึงสัตว์ที่น่าสนใจเพื่อศึกษาในทันที ฉันใช้ Google ทุกอย่าง บางทีฉันสามารถหาไดโนเสาร์ได้ในพิพิธภัณฑ์ ในที่สุดฉันก็พบงานาร์วาฬ”

 

Graham เป็นหัวหน้าผู้เขียนงานวิจัยชิ้นใหม่ที่แสดงให้เห็นถึงหลักฐานที่ดีที่สุดจนถึงปัจจุบันว่างานาร์วาฬทำหน้าที่เป็นลักษณะทางเพศ ซึ่งตีพิมพ์ออนไลน์ในวารสาร Biology Letters

 

งาในหมู่พวกเรา

เช่นเดียวกับวอลรัสและช้าง นาร์วาฬเพศผู้ (โมโนดอน โมโนเซอรอส) จะงอกงา เหล่านี้เป็นฟันที่ดัดแปลง ในนาร์วาฬ ฟันข้างซ้ายจะโผล่ออกมาจากหัวของมัน ซึ่งยาวกว่า 8 ฟุตในบางคน งางอกออกมาเป็นเกลียวทำให้ดูเหมือนยูนิคอร์นที่อาศัยอยู่ในทะเล

 

เนื่องจากนาร์วาฬใช้ชีวิตส่วนใหญ่โดยซ่อนตัวอยู่ใต้น้ำแข็งอาร์กติก จึงมีการคาดเดากันมากว่างานั้นใช้ทำอะไร: ล่าสัตว์ ต่อสู้ หรือบางทีอาจจะเกี่ยวกับความรักในธรรมชาติมากกว่ากัน?

 

เกรแฮมกล่าวว่ามีรายงานเรื่องแผลเป็นที่ศีรษะ งาหัก และงาเสียบที่ด้านข้างของตัวผู้ ซึ่งอาจอยู่ในขั้นสุดท้ายของการรุกรานแล้ว ข้อสังเกตอื่นๆ ที่กระจัดกระจาย ได้แก่ พฤติกรรมของ “งา” โดยที่นาร์วาฬสองตัวไขว้กันและถูงาเข้าด้วยกัน แสดงให้เห็นว่างานั้นใช้สำหรับการสื่อสารระหว่างการมีปฏิสัมพันธ์ภายในหรือระหว่างเพศ

เกรแฮมศึกษาการเลือกเพศในทุกสายพันธุ์ รวมถึงกุ้งเครย์ฟิชที่เขาศึกษาเพื่อทำวิทยานิพนธ์ระดับปริญญาเอก เขาตระหนักดีว่าเพื่อแสดงให้เห็นว่างาได้รับการคัดเลือกทางเพศ เขาสามารถใช้ความสัมพันธ์ระหว่างขนาดงากับขนาดร่างกายเพื่อทำความเข้าใจลักษณะลึกลับนี้ ในการทำเช่นนั้น ทีมของเขาได้รวบรวมข้อมูลลักษณะทางสัณฐานวิทยาของนาร์วาฬตัวผู้ 245 ตัวที่โตเต็มวัยตลอดระยะเวลา 35 ปี

 

กับเพื่อนร่วมงาน Alexandre V. Palaoro จาก LUTA do Departamento de Ecologia e Biologia Evolutiva, UNIFESP, Brazil และ Mads Peter Heide-Jørgensen และ Eva Garde จาก Greenland Institute of Natural Resources พวกเขาได้สร้างชุดข้อมูลขนาดใหญ่จากเขตข้อมูล Narwhal ที่ได้รับการดูแลอย่างดี ข้อมูล.

 

เมื่อเปรียบเทียบบุคคลในวัยเดียวกัน ลักษณะทางเพศที่เลือกมักจะแสดงการเติบโตที่ไม่สมส่วน กล่าวคือ สำหรับขนาดร่างกายที่กำหนด ลักษณะที่เลือกทางเพศมักจะใหญ่กว่าที่คาดไว้ในบุคคลที่ใหญ่ที่สุด ที่สำคัญพวกเขาเปรียบเทียบการเจริญเติบโต (หรือการปรับขนาด) ของงากับความสัมพันธ์การปรับขนาดระหว่างขนาดร่างกายและลักษณะที่ไม่น่าจะมีเพศสัมพันธ์ ในการทำเช่นนั้น พวกเขาใช้หางของนาร์วาฬที่เรียกว่าฟลุค

“เรายังคาดการณ์ด้วยว่าหากงานาร์วาลถูกเลือกแบบมีเพศสัมพันธ์ เราคาดว่าความยาวงาจะแปรผันมากขึ้นเมื่อเทียบกับความแปรผันของความกว้างของพยาธิใบไม้” เกรแฮมกล่าว เนื่องจากลักษณะทางเพศหลายอย่างมีความไวต่อสารอาหารและสภาพร่างกายสูง ดังนั้นเฉพาะบุคคลที่ใหญ่ที่สุดและแข็งแรงที่สุดเท่านั้นที่สามารถจ่ายพลังงานเพื่อสร้างลักษณะที่มีขนาดใหญ่มากได้

 

จากข้อมูลของ Graham พวกเขาพบว่างาตัวผู้สามารถมีความยาวของงาได้มากกว่า 4 เท่า (ตัวผู้ขนาดเดียวกันสามารถมีงาได้ตั้งแต่ 1.5 ฟุตถึง 8.2 ฟุต) อย่างไรก็ตาม พยาธิใบไม้แทบจะไม่ต่างกันเลย ตั้งแต่ 1.5 ฟุตถึง 3 ฟุตภายในบุคคลที่มีขนาดร่างกายเท่ากัน พวกเขายังพบการเจริญเติบโตที่ไม่สมส่วนในงาเมื่อเทียบกับพยาธิใบไม้ จากการเติบโตที่ไม่สมส่วนและความยาวงาที่แปรผันอย่างมากที่พบ พวกเขาได้ให้หลักฐานที่ดีที่สุดจนถึงปัจจุบันว่างานาร์วาลได้รับการคัดเลือกโดยทางเพศสัมพันธ์จริงๆ

“การรวมผลลัพธ์ของเราในการขูดหินปูนกับคุณสมบัติทางวัตถุที่ทราบของงา เราขอแนะนำว่างานาร์วาฬเป็นสัญญาณคัดเลือกทางเพศสัมพันธ์ที่ใช้ในการแข่งขันงาช้างตัวผู้” เกรแฮมกล่าว “ข้อมูลที่งาสื่อสารนั้นง่าย: “ฉันใหญ่กว่าเธอ”

 

และถ้าเฉพาะตัวผู้ที่มีคุณภาพสูงสุดเท่านั้นที่ผลิตและประดับงาที่ใหญ่ที่สุด งานั้นก็น่าจะเป็นสัญญาณบ่งบอกถึงคุณภาพที่ตรงไปตรงมาสำหรับตัวเมียหรือตัวผู้

 

ภายใต้น้ำแข็ง

Graham หวังว่านักวิจัยในอนาคตจะใช้โดรนในอากาศและในน้ำเพื่อให้หลักฐานที่เป็นรูปธรรมของการทำงานของงาในธรรมชาติ และชี้แจงบทบาทที่แน่นอนของงา ไม่ว่าจะเป็นอาวุธที่ก้าวร้าว สัญญาณทางเพศ หรือทั้งสองอย่าง

 

บางทีวันหนึ่ง เราอาจตั้งตารอสารคดีธรรมชาติเรื่อง “Big Love: Narwhals Under the Ice” ที่ระบบ IMAX ใกล้ตัวคุณ

 

“โดยรวมแล้ว หลักฐานของเราสนับสนุนสมมติฐานที่ว่างาทำหน้าที่เป็นทั้งอาวุธทางเพศและสัญญาณเลือกเพศระหว่างการแข่งขันชาย-ชาย” เกรแฮมกล่าว “อย่างไรก็ตาม การประเมินนิเวศวิทยาของนาร์วาฬเพิ่มเติมนั้นรับประกันได้”

สามารถอัพเดตข่าวสารเรื่องราวต่างๆได้ที่ arthurcox.net